< Terug naar resultaten

Reisverslag van een van onze reisbegeleiders

image

Heather Reisbegeleidster Latijns Amerika

Heather – dat klinkt niet echt Nederlands. Klopt: ik ben Canadees. Maar als je mij vraagt waar ik nou echt vandaan kom, vind ik het bijna net zo moeilijk te beantwoorden als de veelgestelde vraag, “Wat is jouw lievelingsland?” Hoe langer ik reis, hoe langer mijn lijst wordt. Ieder land trekt mij op unieke wijze. En wat betreft thuis – door jaren reizen te hebben begeleid, heb ik ontdekt dat het eerder gaat om waar ik me thuis voel, dan waar mijn post aankomt. Latijns Amerika! Het ritme van Cuba geeft mij energie, ik word ontroerd door de schoonheid van Peru, warm onthaald door vrienden in Costa Rica en geïnspireerd door de levendigheid van Guatemala. En als ik mijn passie mag delen met anderen – met jou – voel ik mij het gelukkigst. Ga met mij mee op reis in Latijns Amerika en ontdek zelf waarom het zo moeilijk is om een favoriet te kiezen.

“Helado, helado, heladooooooos!” Zijn stem hoor ik boven alle gesprekken in het parkje waar ik zit. Het gerinkel van zijn bel gelijk er achteraan laat mij weten dat hij dichter bij komt. Ik vis een paar muntjes uit mijn zak en zit klaar om nonchalant te zwaaien als hij om de fontein loopt, mijn kant op. Ik ben te lui om op te staan, en wil mijn plek niet kwijt. Ik zit namelijk precies goed om mensen te kijken. Alle andere banken staan vol in de zon, zijn of kapot, of onder de vogelpoep. Af en toe komt er iemand naast me zitten, even bijkomen van de hitte, of wachten op vrienden. Een verliefd stelletje probeert mij al een tijdje weg te kijken maar voorlopig ben ik niet weg. Een ijsje erbij zou perfect zijn. “Oye, chele, quieres helado?” Hij heeft mijn verlangende blik opgemerkt.       “Qué sabores tienes?” Aan de zijkant van zijn karretje zie ik plaatjes van verschillende soorten ijs, maar gok dat hij maar twee smaken heeft. Mijn groepen vragen altijd of het veilig is om ijsjes te kopen op straat. Schepijs zou ik vermijden, tenzij het uit een chique salon komt, maar verpakte ijsjes kunnen wel. Ik kan kiezen uit waterijsjes van citroen of aardbei. “Dáme limón. Gracias.” Chele, zijn bijnaam voor mij, is typisch Nicaraguaans, en is vriendelijk bedoelt. Het betekent “blanke” en komt eigenlijk van leche – melk. Hij blijft even hangen en ik vermoed dat hij graag een praatje maakt, maar te verlegen is om te beginnen. Dat is ook typisch Nica. “Y tú? Cuál quieres?” Ik vraag welke smaak hij wil, en moet lachen om zijn verbaasde blik. Hij zal niet veel ouder zijn dan 16, en lust vast ook wel een ijsje. Zoals de meeste jongens in Nicaragua heeft hij z’n haar tot in perfectie gelakt. Zijn spijkerbroek is lichtelijk gevlekt maar zijn leren schoenen glimmen in de zon. Zijn nagels zijn schoon. Als hij op het platteland had gewerkt, zou hij kaplaarzen dragen en een machete bij zich hebben. Deze jongen is al zelfstandig ondernemer; het verkopen van ijsjes, of zakjes water, levert meer op dan in een kleding fabriek werken – één van de belangrijkste economieën van het land. Een vriend van hem ziet ons praten en komt er ook bij met zijn karretje. Ze groeten elkaar en gaan beide bovenop hun karretjes zitten, met hun voeten op het zijwiel. Dit doen ze vaker, zo te zien; ze bewegen bijna synchroon. Als je mij vraagt waarom ik zo dol ben op Nicaragua, dan is dit het: de mensen. Ze zijn vriendelijk en nieuwsgierig. Als je een Tico vraagt om zijn buren ten noorden te beschrijven, zegt hij “humilde.” Nederig. Maar zeker niet onderdanig. Nicaraguanen hebben heel wat meegemaakt; mensen van mijn leeftijd hebben oorlog ervaren. Het leven is een stuk stabieler nu, maar voor de meeste nog altijd financieel zwaar. Nicaragua is het armste land van Midden-Amerika en tweede armste land van het westelijk halfrond. En toch, net als Cubanen, zien de mensen er heel verzorgd uit. Ze zijn ook oprecht geïnteresseerd; een gesprek is niet compleet tot er gevraagd wordt naar familie, en vooral naar de gezondheid van ouders. Mensen nemen hier de tijd om echt met elkaar te praten. Heerlijk. Na een tijdje babbelen neem ik afscheid van mijn nieuwe vrienden en maak plaats voor de volgende die graag even tot rust komt op “mijn” bankje. Ik ga op zoek naar mijn groep en verheug me op hun enthousiaste verhalen. Zo beleven we allemaal op onze eigen manier de schoonheid van een stad.

Rondreis Nicaragua

Binnenkort boekbaar.
Ik blijf graag op de hoogte.

image
Bedankt, we houden je op de hoogte

Liever telefonisch contact met één van onze reisadviseurs? Neem contact met mij op.

Naar boven
 


Stem & Win

Maak kans op een reis voor 2 personen

Laat ons weten welke bestemming jij het liefst zou willen ontdekken en maak kans op een reis naar het land van je keuze!