< Terug naar overzicht
De omgekeerde cultuurshock

De omgekeerde cultuurshock

'De reacties thuis zorgen voor een omgekeerde cultuurschok'

Ontsnappen uit de dagelijkse sleur van het provinciale nest waar je bij je geboorte toe veroordeeld werd en voorgoed vertrekken naar een ver en tropisch land... Voor velen een droom, maar weinigen zien deze droom ook uitkomen. Het blijft altijd een tweestrijd. Terwijl je hunkert naar het onbekende en exotische, is het toch niet zo gemakkelijk om uit je vertrouwde omgeving te stappen. De onvermijdelijke cultuurschok, die vroeg of laat zijn intrede doet als je ver van huis bent, ligt op de loer. En die wil je liever niet ervaren. Er bestaat ook nog een andere versie. Een kwarteeuw geleden zette ik mijn eerste voorzichtige stapjes op het Afrikaanse continent. Enkele uren later lag ik al te janken op het bed van mijn hotelkamer. Niet omdat ik Nairobi een vreemde stad vond of de Kenianen ongastvrij. Eerder omdat ik me plotseling wel érg alleen en ver van huis voelde. Het was geen cultuurschok, het was een acute aanval van heimwee. Tussen het snikken door zocht ik naar mogelijkheden om onmiddellijk terug te keren.

'Iets hield me tegen om terug te keren. De vrees om thuis als een mislukkeling te worden beschouwd'

Maar iets hield me tegen: de vrees om thuis als een mislukkeling te worden beschouwd. Nu ik al meer dan tien jaar ver weg van 'huis' woon, krijg ik weleens de vraag of ik nog wel zou kunnen aarden in mijn geboorteplaats. De vrager is benieuwd, maar heeft toch vaak zelf het antwoord al klaar: 'Nee, dat lukt na zo'n lange tijd toch zeker niet meer?' Blijkbaar gaat hij ervan uit dat dat onmogelijk is. Dat je niet meer terug kunt naar het oude leven waar alles nog mogelijk was en voor eeuwig zou blijven duren. Je kan niet meer terug, want alles is veranderd. Het zijn juist deze reacties van de mensen thuis die voor een, ik noem het voor het gemak maar 'omgekeerde cultuurschok' kunnen zorgen. Indien je onmiddellijk terugkeert, heb je gefaald in je opzet en ben je een kneus. Blijf je langer weg, dan wordt verwacht niet meer te kunnen aarden. En juist daar raak ik van in de war! Dus mijn advies: wees áltijd open minded, niet alleen naar de nieuwkomers maar ook naar de mensen die terugkeren naar huis.

Laat een reactie achter

 

Sawadee Reisevent 24 november
DeFabrique, Utrecht

  • Lezingen door documentairemaker: Ruben Terlou (foto: Merlijn Doomernik)
  • Lezing door reisjournalist Sander Groen
  • Tafelsessies: reizigers voor reizigers
  • Een schaatsbaan!
  • Doe inspiratie op voor je volgende reis.
Kom je ook? Meld je gratis & vrijblijvend aan.